Dlaczego mężczyźni mogą doświadczyć gorszego przebiegu COVID-19?

Dlaczego mężczyźni mogą doświadczyć gorszego przebiegu COVID-19?

Dodano: 
Mężczyzna z masce na ulicy
Mężczyzna z masce na ulicy / Źródło: Shutterstock
Jeśli zapytasz większość kobiet, jak ich krewni, partnerzy i przyjaciele reagują na chorobę, często powiedzą ci, przewracając oczami: „On jest takim dzieckiem”, "jest wyjątkowo marudny" lub „przesadza”. Ale może istnieć biologiczne wyjaśnienie tego zachowania, także przy COVID-19.

Zjawisko „męskiej grypy” zostało potwierdzone w przeglądzie wcześniej opublikowanych, dużych badań epidemiologicznych, a także w badaniach grypy na zwierzętach. W tych badaniach mężczyźni chorowali dłużej, z cięższymi objawami i słabszą odpowiedzią na szczepienie. Testy laboratoryjne na zwierzętach zakażonych wirusem grypy również podkreślają, że istnieją różnice w odpowiedzi immunologicznej ze względu na płeć, które mają wpływ na wyniki obserwowane u ludzi. Ale czy te cięższe objawy i skutki są specyficzne dla przeziębienia i grypy?

Jako toksykolog układu oddechowego i badacz badający różnice płci w układzie oddechowym, Meghan E. Rebuli była zaintrygowana, gdy przeczytała niedawne badanie dotyczące reakcji na COVID-19 specyficznych dla płci, które sugeruje, że mężczyźni są w rzeczywistości bardziej podatni na tę chorobę i częściej cierpią na tę chorobę.

Czytaj też:
Jak COVID-19 wpłynął na nasze picie alkoholu?

Różnice płci w COVID-19

Te odkrycia mogą dotyczyć innych wirusów układu oddechowego, takich jak SARS-CoV-2, który powoduje COVID-19. Na przykład doniesienia o wskaźnikach zakażeń SARS-CoV-2 są podobne u mężczyzn i kobiet, ale płeć męska jest istotnym czynnikiem ryzyka poważniejszego przebiegu choroby i śmierci w COVID-19. Jedno badanie wykazało, że prawdopodobieństwo śmierci z powodu COVID-19 u mężczyzn jest 2,4 razy większe. Wyższe wskaźniki śmiertelności u mężczyzn wystąpiły również w przypadku innych chorób koronawirusowych, takich jak ciężki ostry zespół oddechowy wywołany przez SARS-CoV i zespół oddechowy na Bliskim Wschodzie.

Na podstawie danych z Centers for Disease Control and Prevention z 5 października 2020 r., stwierdzono, że ryzyko zgonu z powodu COVID-19 u mężczyzn w wieku 30-49 lat jest również ponad dwukrotnie większe niż u kobiet.

W innych grupach wiekowych ryzyko zgonu związanego z COVID-19 u mężczyzn było również wyższe niż w tej samej kohorcie wiekowej kobiet. Ale nie był tak wysoki jak w grupie wiekowej 30-49 lat.Kontrastuje to z prawie równymi wskaźnikami zakażeń SARS-CoV-2 w tych samych grupach wiekowych, co prowadzi naukowców do zastanowienia się, dlaczego samce mogą być bardziej podatne.

Badanie wskazuje, dlaczego mężczyźni mogą być bardziej podatni na COVID-19

Niedawny raport opublikowany w Nature bada, w jaki sposób mężczyźni i kobiety różnie reagują na COVID-19.

W tym badaniu zbadano próbki, w tym wymazy z nosa, ślinę i krew, które zostały pobrane od osób zdrowych lub pacjentów z COVID-19. Próbki te posłużyły do lepszego zrozumienia, jak wygląda odpowiedź immunologiczna na infekcję i jak różni się u osób z cięższą chorobą.

Podobnie jak w przypadku danych CDC dotyczących wskaźników infekcji, nie zaobserwowano żadnej różnicy płci w stężeniu wirusa ani w ilości obecnego wirusa ani w wymazie z nosa, ani w ślinie. Nie było również różnic w poziomach przeciwciał - sygnał, który organizm wykrył w wirusie - wykrywany u zarażonych mężczyzn i kobiet.

Mężczyźni z SARS-CoV-2 wykazują większy stan zapalny

Jednak autorzy zidentyfikowali duże różnice między płciami podczas wczesnej odpowiedzi immunologicznej, która pojawia się wkrótce po zakażeniu wirusem SARS-CoV-2.

Próbki krwi przeanalizowano pod kątem różnych cytokin - jednych z pierwszych cząsteczek sygnałowych, które pomagają komórkom odpornościowym reagować na patogeny. Poziomy tych sygnałów rosną i opadają, aby zapewnić odpowiednią odpowiedź do walki z atakującym patogenem. Ale duże ilości tych cząsteczek mogą poważnie uszkodzić organizm. Tak jest w przypadku burzy cytokinowej.

Autorzy raportu Nature zaobserwowali różnice między płciami w sile odpowiedzi cytokinowej. Mężczyźni wykazywali wyższe poziomy cytokin, które wyzwalają stan zapalny, jak IL-8 i IL-18, niż kobiety. Większe ilości tych cytokin są powiązane z cięższą chorobą. W ciężkich przypadkach COVID-19 płyn gromadzi się w płucach, zmniejszając ilość tlenu dostępnego w organizmie do normalnych funkcji. Może to prowadzić do uszkodzenia tkanki, wstrząsu i potencjalnie niewydolności wielu narządów.

Czytaj też:
Sekwencja koronawirusa przetłumaczona na język muzyki. Zachwyca?

Kobiety z SARS-CoV-2 są lepiej przygotowane do wyeliminowania wirusa

Oprócz różnic między płciami w poziomach cytokin, autorzy stwierdzili również różnice między płciami w funkcjonowaniu komórek odpornościowych.

W porównaniu z mężczyznami kobiety miały większą liczbę limfocytów T - niezbędnych do eliminacji wirusa - które były aktywowane, pobudzane i gotowe do odpowiedzi na infekcję SARS-CoV-2. Mężczyźni z niższymi poziomami tych aktywowanych komórek T byli bardziej narażeni na ciężką chorobę.

Tak więc istnieje kilka aspektów ludzkiej odpowiedzi immunologicznej na SARS-CoV-2, które różnią się u mężczyzn i kobiet. Zrozumienie tych różnic może wpłynąć na sposób, w jaki lekarze traktują pacjentów, i może pomóc naukowcom w opracowaniu terapii specyficznych dla płci.

Zwiększona podatność na COVID-19 u mężczyzn jest uwarunkowana biologicznie

Wyniki te przeczą spekulacjom, że podatność mężczyzn na zakażenie SARS-CoV-2 wynika z bardziej ryzykownych zachowań. Obejmują one bagatelizowanie powagi wirusa, dołączanie do dużych zgromadzeń i ignorowanie wytycznych dotyczących dystansu społecznego, a także niższe stawki mycia rąk i noszenia masek. Zamiast tego wskaźniki zakażeń są w rzeczywistości podobne u mężczyzn i kobiet, podczas gdy mężczyźni są bardziej narażeni na poważne choroby COVI9-19, co sugeruje biologiczne różnice w odpowiedzi na zakażenie.

Ten artykuł jest jednym z pierwszych tego rodzaju, który zagłębia się w mechanizmy podatności na różnice płci. Biorąc pod uwagę większe wrodzone ryzyko biologiczne poważnych chorób i śmierci u mężczyzn, sugeruje to, że mężczyźni mogą potrzebować nadmiernej czujności, jeśli chodzi o dystans społeczny, mycie rąk i noszenie masek.

Większe przestrzeganie zasad ochrony przed zakażeniami, zwłaszcza u mężczyzn, nie tylko zmniejszyłoby ryzyko zakażenia, ale także zmniejszyłoby ich zwiększone ryzyko ciężkiej choroby i śmierci z powodu COVID-19.

Przesłanie tego nowego artykułu jest takie, że naukowcy muszą rozważyć strategie zapewniające równą skuteczność leczenia i szczepionek zarówno w przypadku kobiet, jak i mężczyzn, zwłaszcza gdy są one bardziej podatne niż inne.

Czytaj też:
Naukowcy opracowują niezwykle szybki test diagnostyczny na COVID-19

Źródło: medicalxpress.com

Czytaj także