Powłoka jajeczna utrzyma świeżość żywności na dłużej? Naukowcy donoszą

Powłoka jajeczna utrzyma świeżość żywności na dłużej? Naukowcy donoszą

Dodano: 
Jabłka
Jabłka / Źródło: Fotolia / Igor Normann
Według naukowców z Rice University jaja, które mogłyby się zmarnować, mogą służyć jako baza do stworzenia powłoki do ochrony owoców i warzyw, by dłużej utrzymać ich świeżość. Plusem rozwiązania jest jego niski koszt.

Naukowcy pod wodzą Pulickela Ajayana z Brown School of Engineering opracowali powłokę o grubości mikrona, która rozwiązuje problemy zarówno produktu i jego konsumentów, jak i środowiska. Gdy powłoka została nałożona przez natryskiwanie lub zanurzanie, wykazywała niezwykłą odporność na gnicie przez dłuższy okres porównywalny ze standardowymi powłokami, takimi jak wosk, ale bez pewnych nieodłącznych problemów.

Czytaj także:
Lubisz wino? Sprawdź, jak długo możesz bezpiecznie je przechowywać

Jaja ochronią żywność?

Powłoka opiera się na jajach, które nigdy nie trafiają na rynek. Same Stany Zjednoczone produkują ponad 7 miliardów jaj rocznie, a producenci odrzucają 3% z nich, zatem naukowcy szacują, że ponad 200 milionów jaj tylko w tym kraju trafia na wysypiska śmieci. Naukowcy napisali, że jeszcze przed wybuchem pandemii nowego koronawirusa zmarnowano jedną trzecią żywności produkowanej na całym świecie.

– Zmniejszenie niedoborów żywności w sposób, który nie wymaga modyfikacji genetycznej, stosowania niejadalnych powłok lub dodatków chemicznych jest ważne dla zrównoważonego życia – powiedział Ajayan.

Oprócz tego, że ta wielofunkcyjna powłoka jest jadalna, opóźnia odwodnienie, zapewnia ochronę przeciwdrobnoustrojową i jest w dużej mierze nieprzepuszczalna zarówno dla pary wodnej, aby opóźnić wysuszenie, jak i dla gazu, aby zapobiec przedwczesnemu dojrzewaniu. Powłoka jest całkowicie naturalna i zmywa się przy użyciu wody. Jeśli ktoś źle reaguje na powłokę lub ma alergię na jaja, może ją łatwo usunąć.

Czytaj także:
Czy spożywanie zimnego ryżu jest bezpieczne?

Wyniki potwierdzone naukowo

Białka jaja (inaczej albumina) i żółtka stanowią prawie 70 procent powłoki. Większość reszty składa się z celulozy w nanoskali wyekstrahowanej z drewna, która służy jako bariera dla wody i chroni produkty przed skurczaniem, niewielkiej ilości kurkuminy ze względu na jej właściwości przeciwdrobnoustrojowe i odrobiny glicerolu dla zwiększenia elastyczności.

Testy laboratoryjne powlekanych poprzez zanurzenie truskawek, awokado, bananów i innych owoców wykazały, że zachowały świeżość znacznie dłużej niż produkty niepowlekane. Testy ściskania wykazały, że powlekane owoce były znacznie sztywniejsze i bardziej jędrne niż niepowlekane oraz wykazały zdolność powłoki do zatrzymywania wody w produkcie, spowalniając proces dojrzewania.

Analiza powłoki wykazała, że ​​jest ona wyjątkowo elastyczna i odporna na pękanie, umożliwiając lepszą ochronę produktu. Testy wytrzymałości na rozciąganie wykazały, że jest ona równie wytrzymała jak inne produkty, w tym folie syntetyczne stosowane do produkcji opakowań. Dalsze testy wykazały, że powłoka jest nietoksyczna. Płukanie w wodzie przez kilka minut może całkowicie ją zniszczyć. Naukowcy nadal udoskonalają skład powłoki i rozważają stosowanie innych materiałów.

– Wybraliśmy białka jaja, ponieważ marnuje się wiele jaj, ale to nie znaczy, że nie możemy ich użyć – powiedział współpracujący autor Muhammad Rahman, naukowiec z laboratorium Rice, który był mentorem i kierował zespołem.

Zauważono ponadto, że zespół testuje białka, które można wyekstrahować z roślin, a nie z produktów zwierzęcych.

Czytaj także:
Czy można bezpiecznie mrozić mleko? Odpowiedź może zaskoczyć

Źródło: eurekalert.org

Czytaj także